Retrato de Ada Lovelace

 



Comentario histórico-artístico REtrato de ada lovelace



Ficha técnica

§  Obra: Retrato de Ada Lovelace

§  Autor: Margaret Sarah Carpenter

§  Cronología: 1836

§  Estilo: Retrato inglés, segundo tercio del siglo XIX*

§  Técnica: óleo

§  Soporte: lienzo

§  Dimensiones: 216 x 137 cm

§  Ubicación: Government Art Collection, Londres

 

ANÁLISIS FORMAL

        Nos encontramos ante uno de los retratos femeninos más espléndidos de una de las grandes retratistas inglesas del siglo XIX, Margaret Sarah Carpenter (Salisbury, Wiltshire, 1793-Londres, 13/11/1872).

Se trata de una obra ejecutada en formato vertical, en la que se desarrolla una escena de interior, concretamente, en un vestíbulo, y que se divide en tres planos compositivos.

En el primero, observamos de pie, sobre una alfombra tejida con motivos arabescos, a una elegante mujer que avanza delicadamente hacia el espectador. La dama va ataviada con un hermoso vestido de seda de generoso escote de cuello barco; manga abullonada tipo gigot d´agneau, ajustada bajo el codo; y una voluminosa falda cosida al cuerpo del vestido. Remata la indumentaria una capa ribeteada en piel, sujetada en hombros y cintura mediante unos exquisitos broches de pedrería; finos escarpines, como el que asoma bajo el dobladillo de la falda y que hace juego con el color del vestido; y un peinado tipo chinoise adornado con una pequeña diadema enjoyada.  

En el segundo plano, distinguimos, pegada a la pared, una soberbia silla de madera labrada con el asiento tapizado en terciopelo. En el tercer y último plano, destaca la majestuosa escalera, cuya barandilla se compone de pequeñas columnitas torsas y parte de una pilastra adosa al muro decorada con grutescos. En el hueco de dicha escalera advertimos, a la izquierda, un espacio abierto que da a un amplio ventanal que deja entrever retazos de cielo, y, a la derecha, un mueble tipo templete acabado en una cúpula esférica.

Es un cuadro en el que se juega con la luminosidad. Inteligentemente, se emplea un foco de luz diagonal que impacta sobre la mujer, dejando en penumbra lo que no interesa y dando relevancia al eje central de la obra: la figura femenina.

En lo que respecta a la gama cromática, utiliza sutiles toques de rosáceos; marrones; negros; azules con visos grisáceos, pero, sobre ellos, destacan dos: el rojo intenso y los blancos en diversas tonalidades, que van del blanco grisáceo al blanco hueso pasando por los blancos nacarados.

Llegados a este punto, cabe preguntarse por la identidad y relevancia de la dama, y por qué fue pintada por una de las mejores retratistas británicas del siglo XIX.

 

ANÁLISIS ICONOGRÁFICO

“Creo poseer la más singular combinación de cualidades que me hacen una preeminente descubridora de las realidades ocultas de la naturaleza.”

Ada Lovelace


La mujer retratada es Augusta Ada King condesa de Lovelace, más conocida como Ada Lovelace, una de las figuras clave de la historia contemporánea.

Esta escritora y matemática británica, gracias a sus innumerables estudios, contribuyó a la creación de uno de los grandes avances técnicos imprescindibles en nuestra vida cotidiana: el ordenador.

Nacería en Londres el 10/12/1815 como única hija legítima de Lady Byron, Anna Isabella Noel Byron (de soltera Milbanke) undécima baronesa de Wentworth y baronesa de Byron, y el célebre poeta romántico Lord Byron, George Gordon Byron sexto barón de Byron.

 Izq.: Retrato de Anna Isabella Byron, realizado por Charles Hayter (1812), Der.: Retrato de Lord Byron con traje de albanés, realizado por Thomas Phillips (1835)

Su vida sería un continuo ir y venir y estaría plagada de luces y sombras. Su infancia no sería la más idílica al estar condicionada por la tortuosa relación de sus padres, quienes vivieron un infructuoso y cortísimo matrimonio, de apenas un mes, y cuya separación provocó todo un escándalo. 

Este hito hizo que nunca viviera con su padre, pero ello no quitó que conociera su muerte en el frente durante la Guerra de Independencia Griega (1821-29); y que Lord Byron la hiciera famosa gracias al bellísimo inicio del tercer canto de su obra Las peregrinaciones de Childe Harold:

Es tu rostro como el de mi madre, ¡mi hermosa niña! ¡Ada! ¿Única hija de mi casa y corazón? Cuando vi por última vez tus azules ojos jóvenes, sonrieron, y después partimos no como ahora lo hacemos, sino con una esperanza.

Despertando con un nuevo comienzo, las aguas se elevan junto a mí; y en lo alto los vientos alzan sus voces: Me voy, ¿a dónde? No lo sé; pero la hora llegará cuando las playas, cada vez más lejanas de Albion, dejen de afligir o alegrar mis ojos.

Sería su madre, por tanto, el pilar fundamental de su vida. A pesar de no existir una buena relación entre ambas, Anna Isabella se encargaría de darle una esmerada aunque rígida educación enfocada hacia las ciencias en lugar de la clásica tradicional que recibían las mujeres inglesas. Que eligiera este camino para su hija no fue baladí, pues, por una parte, pretendía alejarla de seguir los pasos de su progenitor, es decir, que fuera poetisa, y por otro, quería que continuara su ejemplo de desarrollar su intelecto en el ámbito científico, ya que era matemática y se la conoció con el apodo de la Princesa de los Paralelogramos. Para llevar a cabo la educación de su hija, contaría con la ayuda de la matemática y astrónoma escocesa Mary Somerville, quien sería tutora y amiga de la niña.  

La mala salud también tendría un peso importante en su infancia, ya que la postrarían en cama, pero aprovecharía el tiempo de convalecencia para dedicarse a leer y estudiar.

Viajaría a Londres en incontables ocasiones durante su adolescencia. Estos viajes le servirían para continuar aprendiendo todo lo que podía, hecho que hizo que a los diecisiete años poseyera un profundo conocimiento en matemáticas. Se establecería definitivamente en la capital inglesa al cumplir los dieciocho años, momento en el que empezaría a frecuentar la sociedad y conocería a grandes personalidades como el escritor Charles Dickens, de quien fue amiga, y a tres hombres que harían que su vida diera un giro de 180º: William King-Noel, primer conde de Lovelace, Augustus de Morgan y Charles Baggage.

Con el conde de Lovelace contraería nupcias en 1835. Tendrían un matrimonio aceptable y feliz los primeros años, naciendo de esta unión sus tres hijos: el heredero Byron (1836); Anne Isabella (1837), Lady Anne Blunt tras casarse, quien sería una famosa viajera y criadora de caballos; y Ralph Gordon (1839). 

Compaginando su faceta de madre con la de matemática, conocería a Augustus de Morgan y Charles Baggage. El primero se convertiría en su tutor, debido sus ansias de conocimiento y a la poca ambición que mostraba su esposo por sus inquietudes matemáticas, aunque ello no quitó que la apoyara en todo momento en el desarrollo de su carrera. Augustus se encontraría con una alumna fuera de lo común y, en muchas ocasiones, se vio apabullado por su sed de conocimientos, que no casaban con los conocimientos que debía tener una dama de su categoría. También sería un gran amigo. 

Con el segundo, a partir de 1841, alcanzaría su sueño de ser una intelectual y matemática reconocida. Baggage la animaría, por un lado, a traducir los estudios del científico italiano Luigi Federico Menabrea, traducción que se conocería con el título de Notas, al incluir sus propios comentarios sobre computación; y, por otro, a ayudarle en el estudio y desarrollo de la máquina analítica, precursora del ordenador moderno, otorgándoles, así, el honor de ser los padres del ordenador y el software, ya que fue una auténtica visionara al ver el gran potencial que tendría la máquina analítica y publicar los primeros algoritmos de computación, que servirían para configurar, en el futuro, los programas de software de los ordenadores cuando éstos hiciera su aparición definitiva casi un siglo después. 

Esta meteórica carrera se vería frenada por las adicciones y la enfermedad. Sería adicta a las drogas y las apuestas en el hipódromo. Despilfarraría grandes cantidades de dinero al intentar crear una máquina con la que ganar las apuestas, pero el invento fue todo un fracaso y se endeudaría por ello. A todo esto se uniría el cáncer uterino que acabaría con su vida el 27/11/1852 en Londres, poniendo punto y final a la trayectoria de una mujer que hizo una gran contribución al mundo de la informática un siglo antes de que apareciera como tal, y que descansa junto a los restos de su padre Lord Byron en la Iglesia St Mary Magdalene en Hucknall, en Nottinghamshire. 

El retrato de esta gran mujer fue encargado a otra gran mujer: la pintora Margaret Sarah Carpenter, de soltera Geddes, quien triunfó como retratista y acuarelista en la Inglaterra decimonónica. 

             Autorretrato de Margaret Sarah Carpenter (1817)


Proveniente de una familia humilde de Salisbury, demostraría muy pronto sus aptitudes artísticas, empezando desde pequeña su formación con un pintor local y copiando a los viejos maestros en el castillo de Longford, perteneciente al segundo conde de RadnorJacob Pleydell-Bouverie, quien supo ver su potencial como pintora y la animaría a trasladarse a Londres en 1813.  


En la capital, por un lado, continuaría su formación de la mano de uno de los retratistas más reputados del momento: sir Thomas Lawrence, de quien adquiriría su estilo a la hora de ejecutar sus obras. Este estilo adquirido cambiaría por otro de tono más personal y que iría un paso más allá del de su mentor, convirtiéndola en una de las pintoras más cotizadas de la época. Por otro, contraería matrimonio con William Hookham Carpenter, guardián de estampas del Museo Británico.  


En su trayectoria como pintora cabe destacar su amplia producción pictórica, compuesta por más de 1100 obras, cuyas temáticas abarcaban el paisajismo; las escenas de género y los retratos masculinos; femeninos y de niños; la activa participación en las exposiciones de la British Institution y la Royal Academy of Art de Londres; y el reconocimiento como artista, obteniendo 3 medallas de oro por sus obras.  


A la hora de ejecutar este cuadro, Margaret expone todas las características de su estilo: 


-De su mentor Lawrence toma prestada la riqueza cromática, jugando con las sutilidades de los tonos escogidos; el dominio de la luz, eligiendo, como habíamos comentado, un foco de luz diagonal que realza a la figura femenina; la dramática puesta en escena, aunque prescinde de la grandilocuencia que otorgaba su maestro al personaje y selecciona un escenario bastante austero para desarrollar la acción pictórica; y la habilidad de la representación de las texturas y la amplia pincelada con la que recrea los detalles tales como el estampado arabesco de la alfombra; las arrugas de la falda o el destello del anillo de casada en su mano izquierda. 


-Pero lo que le hace única como pintora es el modo de representar el dibujo anatómico del modelo. En sus retratos femeninos de la década de 1830-40 tendía hacia la idealización para favorecer al modelo y ello lo vemos plasmado en la obra. Representa a una Ada Lovelace grácil y delicada, que se ruboriza al girar la cabeza y no enfocar su vista el espectador, pero avanzando segura hacia el mismo. Esto se acentúa también con el posicionamiento de las manos, pudiéndose percibirse una pose relajada y confiada, pues el brazo derecho cae al descuido estirado, mientras que el izquierdo se dobla para sostribar la mano en el broche que ata la capa que envuelve el cuerpo de la dama. 


Para finalizar, la obra fue pintada el mismo año en el que nació Byron, primogénito de Ada, y expuesto en la Royal Academy, recibiendo muy buenas críticas por parte de público y expertos.  


CURIOSIDADES  

Como curiosidades ligadas a la persona de Ada Lovelace, podemos subrayar cuatro.  


La primera guarda relación con la celebración del Ada Lovelace Day el segundo martes del mes de octubre. Este día homenajea la labor de la mujer en ámbitos científicos; tecnológicos y matemáticos.  


La segunda tiene que ver con la actriz británica Emerald Fennell, quien dio vida a Ada Lovelace en el episodio "Monstruo de ojos verdes" en la serie de televisión Victoria (Daisy Goodwin, 2016-19). En dicho episodio aparece junto a su compañero Charles Babbage (Jo Stone-Fewings) explicándole al príncipe Alberto (Tom Hughes) el manejo de la máquina analítica.  

Fotograma de la serie de televisión Victoria (Daisy Goodwin, 2016-19) donde la actriz Emerald  Fennell interpreta a Ada Lovelace en el episodio Monstruo de los ojos verdes


 

La tercera es que el nombre de Ada Lovelace ha sido escogido por la Asociación de Mujeres en Informática y la British Computer Society para los premios que otorgan como reconocimiento en el campo de la informática. La Asociación de Mujeres en Informática creó en 1981 el Premio Ada Lovelace y la British Computer Society, en 1998, la Medalla Lovelace.  


Y, por último, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos eligió el nombre de ADA para denominar así al lenguaje de programación. 

  

BIBLIOGRAFÍA Y WEBGRAFÍA 

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